La Evolución de HBO, según BB Media

HBO se lanzó en 1972 como un canal de cable premium en los Estados Unidos. Este pionero emprendió un viaje que los llevaría a través del paisaje en constante evolución de los servicios de streaming, cambiando finalmente la forma en que consumiremos los medios para siempre. La primera emisión fue un partido de la NHL, seguido por la película «A veces un gran amor” (1971), protagonizada por Paul Newman y Henry Fonda. Los espectadores sintonizaban para ver películas sin cortes y sin publicidad, además de eventos en vivo exclusivos.

A lo largo de los años, HBO continuó innovando al producir series y miniseries originales. En los años 90, tuvieron éxitos como “The Larry Sanders Show” (1992) o “Dream On” (1990). En el nuevo milenio, HBO produjo series revolucionarias como “The Sopranos” (1999), “Sex and the City” (1998) y “The Wire” (2002), abriendo el camino para los canales premium de cable y los servicios de streaming. Estos programas recibieron elogios de la crítica y numerosos premios, revolucionando la forma en que consumimos y pensamos en la televisión.

En 2013, cuando los espectadores aún dependían de sus suscripciones de cable para acceder al contenido bajo demanda, HBO Go hizo su gran entrada con una biblioteca que contaba con 804 títulos, compuestos por un 88% de películas y un 12% de series. Con una puntuación promedio de 7.27, una de las películas más aclamadas por la crítica fue “The Poet of Habana” con una puntuación de 9.2, mientras que «Band of Brothers» lideró el grupo con una puntuación de 9.6 y 6 premios Primetime Emmy, mostrando el contenido de alta calidad por el que HBO era conocido.

Inicialmente, HBO Go estaba disponible en Estados Unidos y luego se expandió a varios países de América Latina, el Caribe, Europa y Asia, incluyendo Brasil, Argentina, México, España, Polonia y Filipinas, entre otros.

Mientras tanto, HBO Now surgió como una plataforma independiente de streaming en 2015, dirigida a un ávido público estadounidense que deseaba que su contenido fuera On-demand. Inicialmente, era exclusivo para Estados Unidos, pero luego también se hizo accesible en Puerto Rico y ciertos territorios estadounidenses.

Con 809 títulos, 683 películas y 126 series, HBO Now se liberó de las cadenas de la suscripción por cable, ofreciendo a los espectadores una nueva forma de disfrutar su contenido favorito por un precio de USD 14.99 al mes.

Cinco años después, en el año 2020, nació una nueva plataforma llamada HBO Max. En su lanzamiento, BB Media informó que la plataforma contaba con 944 películas y 222 series, con un asombroso total de 443 títulos originales. HBO Max ofrecía el primer episodio de ciertas series de forma gratuita, atrayendo a los espectadores a sumergirse más en su amplia biblioteca, todo a un precio mensual de USD 14.99.

En contraste con su predecesor, HBO Max realizó un impulso global más significativo, lanzándose no solo en Estados Unidos, sino también en 39 países de América Latina y el Caribe, incluyendo Brasil, México, Argentina, Chile y Colombia. En Europa, se expandieron a países como España, Suecia, Dinamarca, Noruega y Finlandia, según informa BB Media.

Desde su introducción, HBO Max también recibió aclamación crítica por su programación original. Series como “The Flight Attendant” y “Lovecraft Country” obtuvieron varias nominaciones a los Premios Emmy en 2021, y “Hacks” ganó 3 Premios Emmy Primetime. Además, “Mare of Easttown” (2021), la miniserie de HBO Max, ganó 4 Premios Emmy Primetime, consolidando aún más el compromiso de la plataforma con la programación de calidad.

La fusión con Discovery, Inc. marcó un nuevo capítulo en la historia de HBO Max, ampliando su biblioteca y consolidando aún más su lugar en el panorama de streaming. A medida que la plataforma prosperaba, introdujo nuevos planes de suscripción en 2021: mensual y anual con anuncios (USD 9.99 y USD 99.99), y anual sin anuncios (USD 149.99). En 2022, también se agregó la posibilidad de acceder a HBO Max con una suscripción de cable.

En un mundo lleno de gigantes del streaming, HBO Max continuó innovando al asociarse con YouTube Premium para crear un paquete comercial para suscriptores, a partir de USD 11.99. El viaje de la plataforma no estuvo exento de desafíos, ya que la economía de Estados Unidos obligó a un aumento de precio en su plan mensual a USD 15.99 en enero de 2023.

Hasta abril de 2023, HBO Max contaba con 2.612 películas y 652 series. Con un impresionante total de 26.627 horas de contenido, el 68% de las cuales eran producciones estadounidenses, HBO Max continuó posicionándose en la cima del mundo del streaming.

En cuanto a contenido galardonado, BB Media observó que la plataforma cuenta con una impresionante variedad de títulos que han conquistado los corazones de la audiencia y los críticos por igual. Entre los títulos más celebrados en la plataforma se encuentra la serie “Game of Thrones”, que ha obtenido un notable total de 61 premios y 135 nominaciones. El programa infantil “Sesame Street” le sigue de cerca con 51 premios, mientras que la revolucionaria película surcoreana “Parasite” ha obtenido 47 premios. En el último año, la plataforma ha seguido ampliando su cartera de contenido aclamado por la crítica. Títulos como “The Banshees of Inisherin” han ganado 12 premios, “Cinco Lobitos” ha obtenido 11, y “Elvis” se ha llevado 5 premios. En conjunto, los títulos de HBO Max han sido nominados en un asombroso total de 105 eventos, abarcando ceremonias prestigiosas como los Premios Óscar, el Festival de Cannes y los Globos de Oro.

En abril de 2023, se anunció el próximo lanzamiento de la plataforma renovada, Max, reflejando la integración de Discovery+ y un conjunto de nuevas series originales. Con la integración de Discovery+, Max mejorará aún más su oferta de contenido, brindando a los suscriptores acceso a más de 61K horas de documentales informativos y cautivadores, así como a populares franquicias de reality TV. Esta expansión ayudará a consolidar la posición de Max como un jugador importante en el panorama del streaming.

Max ofrecerá tres planes de suscripción: los dos primeros planes mantendrán los precios existentes de HBO Max, USD 15.99 para la versión sin anuncios y USD 9.99 para la versión con anuncios, asegurando una transición sin problemas para los suscriptores actuales. El tercer nivel, “Max Ultimate”, se expandirá hasta cuatro transmisiones por un precio de USD 19.99 al mes, brindando a los suscriptores aún más opciones para adaptarse a sus necesidades.

A medida que Max se prepara para su muy esperado lanzamiento el 23 de mayo, tanto la industria como el público están ansiosos por ver cómo la plataforma enfrentará los desafíos del mercado de streaming. En un mundo donde el contenido es rey, Max está listo para dejar su huella al mantenerse fiel a sus valores fundamentales de innovación, calidad y diversidad.